América Central y el Caribe hacen avances históricos para acabar con el matrimonio infantil

Honduras, Trinidad y Tobago, El Salvador y Guatemala abolieron la legislación discriminatoria que permitió esta práctica perjudicial contra las niñas y las adolescentes

Fecha: miércoles, 13 de septiembre de 2017

La Asamblea Legislativa de El Salvador aprobó la ley para prohibir el matrimonio infantil. Foto: ONU Mujeres
La Asamblea Legislativa de El Salvador aprobó la ley para prohibir el matrimonio infantil. Foto: ONU Mujeres

América Latina y el Caribe ha sido una de las regiones más afectadas por el matrimonio infantil. Hasta 2012, el 29% de las niñas latinoamericanas se casaban siendo menores de edad [1]. A pesar de este panorama sombrío, en América Central y el Caribe se han dado pasos históricos en los últimos meses, lo que representa un avance considerable para las niñas adolescentes y las mujeres en la región.

 

El 12 de julio, el Congreso hondureño modificó el Código Nacional de Familia para revocar todas las excepciones legales que hasta entonces permitían el matrimonio de menores. Aunque técnicamente prohibido, el matrimonio de las niñas de hasta 16 años de edad era posible con el consentimiento de los padres.

 

El Congreso de Honduras instaló el 'Congreso Móvil' y aprobó la iniciativa de prohibir el matrimonio infantil. Foto: Diario La Tribuna
El Congreso de Honduras instaló el "Congreso Móvil" y aprobó la iniciativa de prohibir el matrimonio infantil. Foto: Diario La Tribuna
   

Un mes después, los países vecinos de Guatemala y El Salvador tomaron medidas igual de decisivas.

 

En Guatemala, fueron aprobadas las reformas legales para prohibir el matrimonio de manera efectiva para cualquier persona menor de 18 años de edad, mientras que en El Salvador las excepciones legales para el matrimonio de niños fueron derogadas.

 

La congresista Karina Sosa, quien promovió la iniciativa en El Salvador, destacó que derogar estas excepciones es particularmente relevante para acabar con el abuso sexual de las niñas y los adolescentes: "La ley ya había prohibido el matrimonio infantil, pero las excepciones se podían hacer si la menor de edad estaba embarazada o tenía un niño con la persona con quien se iba a casar. Esto fomentaba la violación de las niñas por hombres mayores, que estaban protegidos por estas excepciones. El matrimonio infantil era un escudo para la impunidad. Pero hoy, la impunidad está cayendo ".

 

Según cifras de 2014, en El Salvador el 29,1% de las mujeres entre 20 y 49 años se casaron antes de cumplir los 18 años de edad. En 2012, los organismos de las Naciones Unidas registraron que el 45% de las niñas entre 10 y 17 años que habían dado a luz ese año habían estado viviendo con sus parejas antes de quedar embarazadas [2].

 

Marleni Matías, la congresista de Guatemala y Presidente de la Comisión de Mujeres del Parlamento, explicó la magnitud del problema en su país: según los datos oficiales, el 14,3% de las niñas y adolescentes guatemaltecas de hasta 17 años de edad estaban embarazadas. Esta cifra se elevó al 24,1% cuando se consideraron niñas y adolescentes de hasta 18 años.

 

Mujeres del Congreso de Guatemala votaron para aprobar la reforma que prohíbe el matrimonio infantil. Foto: ONU Mujeres.
Mujeres del Congreso de Guatemala votaron para aprobar la reforma que prohíbe el matrimonio infantil. Foto: ONU Mujeres

 

"Los cambios no sucederán de la noche a la mañana, este será un proceso que llevará algún tiempo, pero esto ya es un paso para nosotros. Tenemos que permanecer en esta ruta para lograr en unos años una verdadera disminución en el embarazo de menores de edad. Este es un sueño nuestro, y tenemos que partir de la legislación para que esto suceda ", expresó Matías.

 

Mientras tanto, en junio pasado, en Trinidad y Tobago modificaron la Ley de matrimonio, del matrimonio musulmán, Ley de Divorcio, la Ley de matrimonio hindú, la Ley del matrimonio orisa, y la Ley de enjuiciamiento y bienes matrimoniales con el objetivo de poner fin a la práctica del matrimonio de menores.

 

El matrimonio infantil ha sido objeto de debate desde hace más de un año en el país después de que la Organización Interreligiosa (IRO) sugiriera que las leyes matrimoniales no debían ser modificadas, a pesar de permitir a niñas de hasta 12 años casarse.

 

En estos países, ONU Mujeres, en estrecha colaboración con organismos asociados como UNICEF y el UNFPA, impulsó estas reformas legales dentro de los recintos parlamentarios y promovió el tema en la agenda pública local.

 

La Directora Regional de ONU Mujeres para las Américas y el Caribe, Luiza Carvalho, aplaudió estos avances, y los calificó como históricos: "Uno de los objetivos del ODS 5, dedicado a la igualdad de género, es precisamente eliminar las leyes y prácticas discriminatorias contra las mujeres y las niñas . Lo que estamos viendo hoy es la implementación del marco de los ODS y su funcionamiento para las niñas y las adolescentes".

Notas

[1] Marrying too young. UNFPA. 2012: http://www.unfpa.org/sites/default/files/pub-pdf/MarryingTooYoung.pdf 

[2] Mapa de embarazos en niñas y adolescentes en El Salvador. UNFPA, 2015: http://elsalvador.unfpa.org/sites/default/files/pub-pdf/mapas_embarazos%20_v4M2br_0.pdf